Le son

Il existe une infinité de sons dans la nature. Mais de quoi sont-ils composés ? Qu’est-ce qui différencie un son d’un autre ? Voici quelques définitions permettant de mieux les comprendre.

Quelques définitions

Le son

Le son est une sensation auditive produit par une variation rapide de la pression de l’air, une onde. Cette variation est engendrée par la vibration d’un corps qui met en vibration l’air environnant. Ainsi est créée d’une succession de zones de pression et de dépression qui constituent l’onde acoustique.

Le son se caractérise par sa fréquence, sa longueur d’onde et son niveau sonore. Les vibrations sonores se propagent par transfert d’énergie de particules à particules adjacentes sans transfert de matière a une vitesse de 340m/s dans l’air et à 20°C (vitesse du son dans l’air). Le son ne se propage donc pas dans le vide, il a besoin d’un support matériel comme l’air, l’eau, le métal…

La fréquence

La fréquence (f) est l’inverse de la période (T), une fréquence étant le nombre de compressions et de phases de détente de l’air, formant des cycles, qui atteignent l’oreille en une seconde. La fréquence se mesure en Hertz (Hz). Le système auditif peut percevoir les fréquences allant de 20 à 20 000 Hz. Une basse fréquence correspond à un son grave et une fréquence haute à un son aigu.

La longueur d’onde

La longueur d’onde est la distance parcourue par une onde sonore pendant la durée d’une période. On la calcule en divisant la vitesse du son dans l’air par la fréquence.

L’amplitude et le niveau sonore

L’amplitude est l’intensité de la variation de pression mesurée entre le maximum de la compression de l’air, et le minimum (ou phase de détente). Cette notion permet notamment de déterminer le volume du son émis, ou la « force » de l’onde, ou encore le niveau sonore. Une onde ayant une grande amplitude, exprime un son fort, et une onde ayant une basse amplitude exprime un son de faible volume. Elle est mesurée en pascal (Pa) et le niveau sonore en décibel (dB).

Son pur

Un son pur correspond à une variation sinusoïdale de la pression de l’air en fonction du temps. Ce son n’existe pas dans la nature. Seuls des appareils conçus pour cet usage permettent de produire un tel son.

Son composé ou complexe

Un son composé est le cas de la quasi-totalité des sons. Il est décrit comme la somme et la superposition des sons purs ayant entre eux des rapports de niveaux, de fréquences et de temps.

son pur son composé
enregistrements de signaus sonores, son pur (a) et son composé (b)